萊姆病(Lyme disease)是一種人畜共通傳染病,其致病原是一種稱之為伯氏疏螺旋體(Borrelia burgdorferi)的病原體,藉由硬蜱叮咬而傳播。因爆發於1975年發生於美國康乃狄克州的萊姆鎮(Old Lyme town),當年流行類風濕性關節炎,經追蹤調查後,才發現是寵物身上的蜱媒螺旋體(或稱伯氏疏螺旋體)所引起的病變,因此而命名為萊姆病。

  萊姆病的病媒是硬蜱(俗稱壁蝨)。蜱屬於節肢動物門、蛛形綱,會傳播人畜共通傳染病的為寄生性的種類,其中又以蜱類(tick)最為重要。在自然界中,萊姆病的傳染途徑是以野生的齒類及其他哺乳類為主要的宿主,人類的感染是經由被感染伯氏疏螺旋體的硬蜱叮咬而致病。

  在台灣傳染萊姆病的可能為粒形硬蜱、卵形硬蜱、鼯鼠硬蜱等三種。病媒蜱的生活史由卵、幼蜱、若蜱至成蜱等階段,除卵外,每一生活史階段都需吸血。

  若蜱階段,因個體小(約1~1.5 mm),被吸附時無特殊感覺,且不易發現,被認定是叮咬人類傳播萊姆病的主要媒介。

  傳播萊姆病的硬蜱與我們常在狗身上見到的棕色犬硬蜱不同。棕色犬硬蜱的活動範圍僅限於居家附近的環境,寄主以犬為主;硬蜱的生活史則相當複雜,流行範圍在野生動物族群中,犬、貓、牛、羊、馬皆可攜帶病媒。

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