這一隻長的像狐又像狸的動物,牠跟這些猩猩還有猴子們以及人類都是屬於「靈長類」的動物唷!牠是環尾狐猴(Lemur catta),是原產於馬達加斯加島上的奇特動物。

環尾狐猴屬於靈長目狐猴科,這個科的動物全部只生長在非洲大陸旁邊的馬達加斯加島。環尾狐猴臉部及耳朵白色,眼睛周圍深棕色。背部的毛色為灰至棕色,腹部為白色。體長約38.5-45.5公分,尾長約56-62公分,體重約2.3-3.5公斤。像這樣的動物為什麼會被分類在靈長目中呢?

我們先來看看靈長目動物的特徵:視覺發達而較不倚重嗅覺;雙眼視覺;四肢與手掌適合攀附跳躍;能利用手指與指甲來抓取小物體;擁有很大的腦容量;社會生活複雜。聽起來似乎很複雜,這些動物外表上跟其他動物最明顯的不同是拇指可以跟其他四指並攏,可以「握」住東西。目前地球上包括人類在內有 235 種的靈長目動物。

包括環尾狐猴在內的狐猴科動物都是原始的靈長目動物,體型中小型,有長長的鬍鬚及尖尖的口鼻。牠以植物的果實、葉片及花為食,偶爾吃昆蟲,過著群居的動物,家族成員包括擔任領導中心的雌性,及牠們未成年的子女,還有幾隻雄性個體,不過這些雄性個體會游走在不同群之間。

環尾狐猴因為生育地被人類破壞,現在是瀕臨絕種的保育類動物,同為地球村的一份子,我們對於這種人類遠親的動物有更多的關照,讓牠們可以繼續在地球上存活下去。

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